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流浪术师会听音    2021-12-06 10:46
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看到红色鸢狮标志,一眼就知道是丹麦贵丰 Gryphon,但 Essence Preamplifier 前级与 Stereo 后级的外观更显简洁,黝黑的机箱,在面板上勾勒出倒三角形的造型,呈现出崭新的工业设计语汇,对于贵丰来说,Essence 可以说是回归初心的设计,展现坚持 Pure Class A 的决心。

全面回归A类功放

2020年适逢Gryphon创立三十五周年,推出了Essence系列,总共三部机器,分别是Preamplifer前级、Stereo后级与Mono后级,我这次试听的组合是Preamplifer与Stereo。以目前Gryphon前后级的产品线来说,总共三个等级,后级是Essence、Mephisto与Antelion EVO,前级则是Essence、Pandora与Zena,产品线越来越简洁,工业设计的语汇也彼此呼应,而且放大线路全部回归Class A,展现一贯的坚持。


为什么说 Essence 系列是 贵丰回归初心的作品?这故事要从 1991 年的 DM100 说起,这部后级奠定了 贵丰的基本设计信仰:纯 A 类、可变偏压、双单声道、超大带宽,三十年前问世的 DM100,相同的设计理念,依然是 Essence Stereo 迷人的特点,可是,要坚持 Pure Class A 的道路,过程并不简单。

兼顾纯A类与用电效能

在1990年代时,纯A类功放是发烧音响界津津乐道的话题,可是随着绿色环保意识逐渐升高,纯A类这种电能转换效率不佳(但声音很棒)的放大线路,逐渐受到抨击,所以,越来越多品牌转向AB类,或者朝电能转换率高的D类放大发展,想要坚持A类的路线,绝对要有坚定的信仰,尤其在丹麦,环保意识更是强,贵丰必须要发展独特的 A 类应用,兼顾好声与环保的要求。

所以,贵丰研发出独特的“绿色偏压”(Green Bias),维持纯 A 类的坚持,但是兼顾耗电的环保需求。Essence Stereo 后级的机箱底部,藏着偏压(Bias)切换开关,分为低偏压(low)与高偏压(high)两段,低偏压就是“绿色偏压”,而高偏压代表 Essence Stereo 处于百分之百纯 A 类放大工作。您可以手动切换 Essence Stereo 的工作模式,但是默认状态是自动偏压设定,当您用舒服的音量听音乐时,会以绿色偏压维持 A 类放大,假如音量超过一定数值,就会跳到高偏压模式,而这项功能也与 Essence Preamplifier 连动。

独特的“绿色偏压”设置

贵丰的"绿色偏压",与其他厂家提出的动态 A 类有什么不同?所谓动态A类,是让后级在小功率输出时,维持纯A类放大,但如果音乐动态与能量需求超出小功率范围,会自动切换至AB类,可是贵丰认为,音乐的瞬间瞬时反应,是已经发生的事情,自动偏压没有办法预测音乐什么时候会超过小功率的范围,所以自动偏压的调整,永远跟不上音乐的瞬时反应速度。

这是什么意思?用变频冷气空调的温度控制来解释,就容易理解了,假如设定室内空调为28度,冷气绝对没办法维持在准确的28度,而是在27与29度之间摆动,因为温度感应器要侦测到温度变化,才会加强或减少冷气出风量,调变室内温度,而动态A类的自动偏压设定也是如此,音乐的规模瞬间超过A类放大的限制,切换到AB类大功率的速度,永远赶不上音乐变化的速度。


可是贵丰不也是使用自动偏压吗?名词看起来是如此,但是设计原理不同,别人是靠音乐信号的调变来触动自动偏压,但是 贵丰的自动偏压却是靠音量,在一定的音量之内,后级输出功率本来就不大,随时可以纯 A 类输出,可是到了一定音量以上,就可能超过低偏压的纯 A 类输出功率,所以 Essence Stereo 会自动切换到高偏压,这是机器放大线路的预判,而不是靠音乐信号强弱来触发,所以不会有跟不上音乐信号瞬变的状态。

纯 A 类仍须仰赖重装甲

可是,即便有“绿色偏压”的聪明设计,纯 A 类放大依然仰赖“重装甲”配备,Essence Stereo 与他的老大哥们都一样,必须装上强劲的功率晶体管,加上庞大的散热片与厚重的机箱,这部后级重量高达 45 公斤。

采用双单声道设计的Essence Stereo,每声道配置了10个日本Sankan双极功率晶体管,并搭载Gryphon订做的大型环形变压器,容量高达1350VA,搭配的电容量高达440000 uF,光是看这样的用料,想做出300瓦的后级也没问题,可是Essence Stereo却仅保守的标示8 欧姆负载输出 50 瓦的数据,您就知道所谓的纯 A 类放大,绝对不是口头说说的陈腔滥调,而是真正给足纯 A 类所需要的重装甲。


50瓦?够用吗?来,这是8欧姆负载的状态,假如阻抗减半为4欧姆,Essence Stereo的输出功率倍增为100瓦,而音箱阻抗降低到2欧姆时,Essence Stereo还会倍增为200瓦,明显是大电流输出,可千万不要小看纯A类50瓦的Essence Stereo。

前级依然是纯粹的双单声道

与Essence Stereo搭配的Essence Preamplifier,机箱的工业设计语汇相同,黑色基底,中央有倒三角型造型,内部设计遵循Gryphon坚持多年的理念:双单声道,从机箱背后就可以看得清楚,从机箱中央切半来看,输出左右对称,连底部的避振脚,两个平底,两个尖锥,也是对称配置,不过两个声道的机板采反向配置,连接信号线输入的时候,要注意安装在正确的对应端子。


从外表可以看得出双单声道的设计,但另一项Essence Preamplifier的特殊之处,就是外表看不出来的,那就是内部线路完全没有任何信号线连接,只有电源供应的线、面板显示器的控制线与短短的接地线,所有的线路全部做在机板上面,目的很简单,就是要做到短信号路径。

精密电阻阵列构成音量控制

至于前级放大线路,当然是全差动纯A类放大、DC直接交连,并使用与高端机种相同的DC Servo伺服供电线路,前端则有高速差动A类输入缓冲级。在音量控制部分,Essence Preamplifier 采用微电脑处理器控制的 43 级全平衡继电器,控制超精密电阻阵列,让每一级音量都有固定阻抗。


将 Essence Preamplifier 与 Essence Stereo 配在一起时,可以外加 Green Bias 控制线,让 Essence Preamplifier 控制后级的偏压设定,也因为如此,我把这两部机器配在一起写,因为两者相加可以发挥地道的贵丰味道,试听过程中, 我曾经试着搭配其他前后级,但还是贵丰自家前后级搭配对味。

可加装Zena DAC或 PS2-S 唱放模块

Essence Preamplifier 基本上是一部单纯的高电压模拟放大前级,没有其他额外的功能,不过贵丰预留了两项模块化升级功能,一是 PS2-S 唱头放大模组,另一个是 Zena DAC 模块,其中 PS2-S 唱头放大模组是以 Legato Legacy的线路为基础,修改为适用Essence Preamplifier的模块,而Zena则是以Kalliope DAC为蓝本的升级模块,如果以Legato Legacy与Kallipoe DAC单机的价格来看,能在Essence Preamplifier上面装这两个升级模组,绝对是极为划算的选择。

以 Zena DAC 来说,配置了 USB、AES/EBU、光纤与 S/PDIF BNC,等于帮 Essence Preamplifier 增加了 5 组数字输入,DAC 可解码格式 PCM 高 384 kHz,DSD 高 DSD 512,虽然不是目前高规格,可是已经相当够用,而且,因为 Zena DAC 是模块化设计,如果几年后真的有需要升级,只要更换数字模块即可。


Zena DAC 模块

至于PS2-S唱头放大模块,提供MM/MC放大,MM放大增益42 dB,而MC放大则为64 dB,MM固定47 k欧姆/200 pF,MC放大部分可透过 jumper 设置阻抗对应,总共五段,分别是20、100、200、499与806欧姆,假如这五段阻抗设定还是与您的唱头不匹配,还可以按照您的唱头规格,提供定制化定做阻抗的负载 jumper。

关于 Essence Preamplifier/Stereo 的设计概要,大致表过,其实设计理念一以贯之,就是纯 A 类、可变偏压、双单声道、超大带宽,可是就这么纯粹的想法,贵丰投入了超过 35 年的时间,想方设法把每一个部分做到好,淬炼出纯粹的音乐再现。贵丰设想的功放设计理念,别人不知道吗?当然都知道,也都有人模仿,可是他们不是Gryphon,坚守相同的设计理念超过35年,而且还持续坚持下去。


PS2-S 唱头放大模组

百分之百全套贵丰系统搭配

试听 Essence Preamplifier/Stereo 的过程都在 U-Audio 的聆听室,而且,特别的是搭配全套贵丰器材,不光是 Essence Preamplifier/Stereo,还加上 Pantheon 音箱, 前端频源则是 Ethos CD 播放器,所有的线材都是贵丰Vana 系列,外加 StandArt Model 800 三层音响架。光是这些器材送来U-Audio试听室,代理商的伙伴们就忙了半天,真心感谢他们的辛劳协助,架设好全套贵丰系统,让我感受到百分之百的贵丰之声,而不是搭配我们自己的参考器材,混入了其他非贵丰的声音。


第一次百分之百贵丰系统体验,是动与静的强烈对比,Essence Preamplifier/Stereo 有着厚实稳重的声底,声音密度高,音像凝聚力强,低频段有着扎实的权威感,而中高频延伸则带着略暗的色调,温暖而绵密,再搭配“绿色偏压”可调,增加了 Essence Preamplifier/Stereo 的可玩性。

Essence Preamplifier 可连动控制 Green Bias

把Essence Preamplifier/Stereo配在一起,利用Green Bias控制线,可以连动遥控Essence Stereo的偏压控制,有趣的是,在Essence Stereo的手动偏压设定,仅有高低两段可调,可是透过Essence Preamplifier来遥控,可以控制50%、75%与100% 三段。

另外,自动偏压设定也会跟着音量控制变化,Essence Preamplifier 的音量在0~15之间,Essence Stereo会设定低偏压,音量在16~25时变成中偏压,而音量为26~42时,自动设定为高偏压,也就是百分之百纯A类工作。所以,虽然 Essence Preamplifier 用来搭配其他后级也很好,可是如果与 Essence Stereo 搭配,可变偏压的设定会更简单,基本上完全不用手动调整,贵丰自家器材会相互沟通,协同工作,在纯 A 类与能源消耗之间取得平衡。

展现“极黑”的视觉阶调变化

再来要讲贵丰的遥控器,金属加工真是漂亮,底部巧妙地削切边角,增添了视觉上的设计感,搭配全套贵丰器材使用时,只需要一个遥控器就好,不仅控制 Essence Preamplifier/Stereo,连 Ethos CD 也可使用同一个遥控器,操作按键的手感也很好,阻尼恰当,这些细节您实际用过,才能感受到贵丰对设计与制作细节的用心。

把 Essence Preamplifier/Stereo 配成对使用,视觉上也相当漂亮,贵丰可真的是发挥“极黑”的艺术,把亮面压克力与发丝纹处理的暗面金属,搭配出黑色的阶调,而 Pantheon 落地音箱,也是使用同样的极黑元素与黑色阶调搭配,Stand Art 音响架也是如此,在贵丰超过35年的历史当中,他们可真的是没停下过脚步,一路从线材、功放、数字频源、音箱到音响架,建立起完整的贵丰产品版图。


全套贵丰摆在 U-Audio 试听室里,不用听,光是视觉效果就很登对,我知道,这套器材只是过客,没机会把他们留下来,可是短暂拥有的幸福,足以回味无穷,搭配整套贵丰系统,听任何音乐都有难以言喻的稳重感,那是音乐重现的权威性,每一颗音符都带有适当的重量与力道,跟着旋律的律动摇曳生姿,很容易让聆听的心情沉淀下来, 专注在音乐上面。

呈现完整的音乐内涵

我想举电影原声带《Million Dollar Baby》的开场主题,《Blue Morgan》是单纯的钢弦吉他独奏,就像是电影主角的内心独白,蓝调音阶走得忧郁,Essence Preamplifier/Stereo 渲染了颗粒饱满浑厚的吉他共鸣音色,钢弦吉他跳出来,凝聚在声场中央,而功放宁静的音乐背景,则拉出漆黑深邃的声场,让一个人弹奏蓝调吉他的孤寂感,气氛更为浓厚,吉他的左手触弦,偶而摩擦出细碎的滑动声响,而右手控制着声音的力度,指尖的厚薄对比,在 Essence Preamplifier/Stereo 上面鲜活地铺陈。


我想说,功放不光要有力道,更需要丰富的音乐细节,来渲染完整的音乐内涵,即便像《Blue Morgan》这样简单的钢弦吉他独白,录音里面丰富的弹奏细节,勾勒出蓝调音乐的色彩,Essence Preamplifier/Stereo 用丰富的音乐细节,呈现钢弦吉他左手与右手的动作细节, 很容易就让人听得入神,随后《It; s Nice Viewing》加入了钢琴与弦乐群,录音混入了更多的空间感,贵丰Essence Preamplifier/Stereo 清楚地把声场拉开,音乐气氛撑篙,然后收在绵密的弦乐群与钢琴尾韵,仿佛舞台的灯光亮了起来,又缓缓消逝,我想说,Essence Preamplifier/Stereo 不仅重现了录音的真实效果, 而且用绵密厚实的音色,带出了藏在录音当中的情感。

现场录音的鲜活度相当高

换上Eric Clapton经典的《Unplugged》专辑,《Tears In Heaven》开场的尼龙弦吉他,Eric Clapton 的位置略微靠左,右边则是合作多年的伙伴Andy Fairweather Low,双单声道的Essence Preamplifier/Stereo,拉开相当好的声道分离度,尼龙弦吉他的拨弹颗粒饱满,清脆的声响中带着尼龙弦的浓郁味道,右边的Eric Clapton边弹边唱,左边的Andy Fairweather Low忙着装饰,两把吉他的位置在舞台前方,贝斯与打击乐器的位置相对较为后退,而且因为是“不插电”的演唱会,打击乐器的力道要轻一点,才不会盖住吉他的声响,唱着副歌的时候,声场后方还有和音群的应和,Essence Preamplifier/Stereo 轻松带出现场录音的真实感,并且将舞台的层次清晰地刻画出来。


再来一张现场录音,听Eva Cassidy的Live At Blues Alley,这是“插电”的现场录音,而且是小酒馆的现场,《Bridge Over Troubled Water》的开场是电吉他独奏,音色是标准的 Fender Tweed Sound,电吉他背景还有细碎的杯盘碰撞声,提醒是在小酒馆的现场录音,Essence Preamplifier/Stereo 铺陈出漂亮的音乐现场空间感,等到电贝斯与爵士鼓加入,音乐的下盘浑厚了起来,Essence Preamplifier/Stereo 的劲道也更为清楚,电贝斯华丽地在和弦之间游走,与 Eva Cassidy 清新亮丽的嗓音呼应,撑开音乐的高潮。


铜管鲜活但不会过度刺激

换上爵士乐登场,听《Cookin' With Miles Davis Quintet》,这是1956年的老模拟录音,录音师是传奇的Rudy Van Gelder,不过我听的是1999年K2 Remaster版,音乐对比鲜活。听《My Funny Valentine》,Miles Davis 吹奏小音箱时,加上了弱音器,让音色的变化更为丰富,尖锐时更有张力,弱奏的气音更明显,Essence Preamplifier/Stereo 唱出了小音箱的鲜活感,可是却没有过度的刺激感。


其实,K2 Remaster 的中高频,比起原版要清晰许多,就像是用数字的方法把老母带洗过一次,不过有时候听起来会比较尖锐刺激,我选这张 CD,目的就是要试试 Essence Preamplifier/Stereo,配上 Pantheron,会不会有这种过度刺激的小音箱,放心,没问题,小音箱鲜活有劲,但没有刮耳尖锐,电贝斯、爵士鼓与钢琴这三件乐器,与小音箱交替上场 Solo,Essence Preamplifier/Stereo 稳稳地驱动着 Pantheon 音箱,而我搭配的 Ethos CD,则是选择 DSD 升频模式,我知道,我听的不仅是 Essence Preamplifier/Stereo 的好,还有全套贵丰合力构筑出来的音乐面貌。

听鲁宾斯坦用钢琴来唱歌

轮到古典音乐上场,听鲁宾斯坦的《萧邦第一号钢琴协奏曲》,我的爱当然是浪漫的第二乐章慢板,绵密的弦乐织出宁静悠远的音乐气氛,导奏收尾在铜管的长音,引出钢琴独奏,鲁宾斯坦自由地在琴键上游走,展现年轻萧邦的浪漫情怀,拉高八度音域的乐句,把音乐的情感一层层往上堆叠,在如雪花般飘落下来,回归主题。我静静地专注在音乐上,几乎忘了 Essence Preamplifier/Stereo 的存在。


再听一次,把注意力放在器材上,开场的弦乐群声场很深,让音箱消逝于无形,导奏结束之前的铜管,厚实且深远,把声场的深度拉得更深,凸显钢琴独奏浮现的主角地位,鲁宾斯坦的触键,轻盈又自由,简直把钢琴当作唱歌一般呈现,把一颗颗钢琴音符串成珠玉般的项链,这样的肖邦,够浪漫了,Essence Preamplifier/Stereo 的音色呢?很难形容,音符颗粒似乎更饱满些,可是这些都不是关键,能听见鲁宾斯坦用钢琴来唱歌的感觉,这套Essence Preamplifier/Stereo已经值得了。

弱奏营造的音乐宁静感

再来听大提琴,听王健与 Camerata Salzberg 合作的《鲍凯里尼第九号大提琴协奏曲》,巴洛克音乐华丽的弦乐群,Essence Preamplifier/Stereo 渲染舒服的音乐流动感,悠扬的长音与短促的断音对比,乐团齐奏的音乐华丽又柔和,等大提琴独奏上场,王健的琴音浮现在声场中央,音色柔和又浑厚,听王健,重点在于尾韵运弓的轻柔,他的强奏张力并不是特别强,可是他在弱音的处理上,却是充满了细腻的表情,越是静下心来听,越能感受到王健那种独特的弱奏,酝酿出音乐的宁静感。


而在 Essence Preamplifier/Stereo 上面,不需要开很大的音量,就能感受到细腻的弱奏表情变化,如果把音量开大,整个音乐的包围感会很强烈,把人的聆听位置往舞台前方拉近,大提琴运弓之际,左手指尖敲打琴颈指板的声响,强化了录音的现场感,这样来听音乐,又真又美。

用马勒来为难他吧

该来为难一下 Essence Preamplifier/Stereo 了,祭出《马勒第九号交响曲》,听李汶指挥费城管弦乐团的版本,这是相对较慢演出版本,第一乐章就演奏了将近三十分钟,浪漫至极,而第一乐章的开场,听似对音响无害,大提琴与铜管轻轻带出主题动机,叹息的音型由竖琴拨奏带出来,然后弦乐群反复着,虽是叹息音型,但不知悲喜,彷佛带着淡淡的忧郁,弦乐群展开了主题,让音乐旋律更显绵密,气氛更浓,忽然,一个转调,音乐变得沉重起来,定音鼓打乱了宁静悠远的气息,小调的音型让音乐越来越紧张,铜管撑出紧张的高潮,声场随着乐团音量纵情强奏,撑得更开。


开始无害的第一乐章,不到三分钟的时间,马上转为惶恐无助、紧张万分,如果不是控制力良好的功放,转入小调的紧张,还有乐团在李汶的催促下,撑开紧张又猛烈的强奏,很容易感觉声音尖刺,可是 Essence Preamplifier/Stereo 控制得稳稳妥妥的,铜管的强奏藏着敦厚扎实的中频段,压住咆哮的高频,撑起厚实的管弦乐团气势,即便如狂风暴雨般的音乐, Essence Preamplifier / Stereo 依然维持着清晰的声部层次,弦乐群、木管群、铜管织出紧张的音乐,打击乐步步催逼音乐的张力,然后再回到柔软浪漫的旋律,马勒就是如此在交响乐当中,埋入生与死、天堂与地狱的对比,用 Essence Preamplifier / Stereo 来听李汶指挥得极慢的版本,用慢的速度交织出马勒交响曲的强大对比,确实精彩。

洋溢音乐聆听的幸福感

想为难这套前后级,搬出了马勒,依然考不倒,当然,我并不是说 Essence Preamplifier/Stereo 已经是好的前后级组合了,毕竟贵丰自家还有 Mephisto 与 Antelion EVO 两座大山挡在前面,Essence Preamplifier/Stereo 只是进入贵丰的敲门砖。


可是,即便如此,Essence Preamplifier/Stereo 也已经够迷人了,轻易让人听得专注入神的音乐感染力,用稳重扎实的音乐权威感,挥洒出丰富又真实的录音细节,不管听什么音乐,都会让人嘴角上扬,洋溢着聆听音乐的幸福感,这种纯粹的音乐享受,或许就是 Essence Preamplifier/Stereo 迷人的地方。

Gryphon Essence Preamplifier/Stereo参数

Preamplifier 前级功放

增益:+18dB(大)

输出阻抗:15 Ω(XLR)、22.5 Ω(RCA)

输入阻抗:50 kΩ(XLR)、25 kΩ(RCA)

频率响应:0.1 Hz ~ 1 MHz(-3 dB)

电容量:2 x 26000 uF

尺寸:47 x 16.5 x 38.5cm(W x H x D)

重量:18.4 公斤

参考售价:82000元

Stereo 后级功放

输出功率:50 W(8Ω)、100W(4Ω)、200W(2Ω)

输出阻抗:0.0075 Ω

频率响应:0.3 Hz ~ 350 Hz

电容量:440000 uF

增益:+31 dB

输入阻抗:20kΩ

尺寸:47 x 24 x 46cm(W xH x D)

重量:45 公斤

参考售价:105000元


作者:郭汉丞


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