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叮当坏猫    2022-06-30 14:54
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波兰的新锐音响品牌 Ferrum Audio 你听过吗?这是一个你应该记得的名字。多年前 Ferrum 旗下也只有他们的首款产品,也就是直流电源供应器 Hypsos,相隔半年多,2021 年中,Ferrum 推出了他们的第二部作品,那就是纯耳机功放 Oor。厂家称这台耳放是唯一有灵魂的耳放(The only headphone amplifier with a soul),因为他们在 Oor 上实现了超低失真、庞大动态、极丰细节与绝无疲惫的听感,并且足能驱动所有的耳机,毫不费力地使之发挥大的潜能。

今年二月,Ferrum Audio 再推出他们的第三款产品 — Erco DAC 耳放。看到这个新闻,我的兴趣来了。

Ferrum 的母公司 HEM 是数字专家

透过官网所提供的信息,这个 Ferrum Erco 当真是个厉害的东西。第一,Ferrum 撷取了Hypsos和Oor上的电源与耳放技术,将之整合一起而造就了Erco的诞生。第二,Ferrum Audio 虽然是新品牌,但成立超过 20 年的母公司 HEM 却是经验丰富。他们长年在数字解码领域占据技术先进的地位,尤其专擅于Hi-Res高解析音频、DSD解码、MQA解码等技术,在硬件和软件开发上都有独到见解。他们更提供多面向的OEM与ODM服务,与许多知名的音响品牌关系匪浅,DAC名厂Mytek Design的产品,背后就是由HEM负责操刀设计。单是这两个因素,Ferrum Audio首款DAC耳放Erco就富于话题和吸引。

移植自 Oor 的双级补偿架构耳放线路

我们更进一步细究 Erco 怎么汲取了 Oor 和 Hypsos 的技术。厂家表示,其实 Erco 的耳放线路正是移植自 Oor,他们在 Oor 上设计了一个双级补偿架构(two-pole compensation scheme),透过前后两级放大之间的回授,降低整体失真率。只不过,Oor 是纯耳放,因机内空间足够,因此放大线路为全离散式的。但Erco还包括了DAC线路,机内空间有限,因此改采IC放大,但线路布局上仍是第一级作放大,第二级作缓冲。虽然回授损失了一点输出电流,也让频率响应受到一点限制,却仍在 20kHz 以下的可聆听区间内,成功消弭了失真。

电源供应严谨,还可通过 FPL 连接 Hypsos

其次,Erco 内部的电源供应线路,也是从 Oor 的电源线路衍生而来,具有双重滤波的交换式稳压器(switching regulators),内部电源供应不仅将数字类比分开,更将左右声道供电独立,借以达到更好的声道分离度。Erco 有两组电源输入,一个是常见的 2.5mm/ 5.5mm 的 DC 端子,另一个则是在音响器材上较少见到的 4 pin Weipu 端子,Ferrum Audio 称这个 Weipu 端子走的路径为 FPL(Ferrum Power Link),搭配使用 Hypsos 时可透过其 4TSD 的功能,维持稳定的电压供应。

再者,Erco 向 Oor 看齐,内部的信号路径走的是全平衡。用作放大的OP放大器共有4颗,一个声道用2颗,才能达到平衡输出。Ferrum表示,在Erco线路上没有用上任何变压器或电感,甚至连音控(ALPS RK27)与增益线路也是全平衡的。除了有 USB(type C)、同轴、光纤各一组数字输入外,还有一组 RCA 模拟输入,但模拟信号经过单端的 RCA 输入后,输入放大器会将之转成平衡。负责解码的DAC芯片是ESS 9028 PRO,同样采取差分线路,也就是说,无论模拟进,还是数字入,信号在Erco里面都是走平衡。

搭载ARM微处理器做MCU控制核心

至于 Ferrum 沿袭自母公司 HEM 老本行的数字部分,更是他们所骄傲的。Erco 使用ARM 的微处理器作为控制芯片,Ferrum 的工程师亦将相关的软件指令写入,包括了他们家特殊的以Audio Path与Audio Engine构成的软件架构,与MQA的渲染与解码。据厂家表示,事实上,Erco 几乎所有的功能,无论是数字端还是模拟端,都要经过 ARM 微处理器的控制。

支持 PCM 384kHz、DSD256 解码,且可解 MQA

USB type C 除了提供数字音频输入,还可供做固件升级之用,这个设计也是在一般 DAC 上所少见的。USB 端输入的音乐信号采用异步传输,数据的时间序列全由 Erco 内部的主时钟来负责校正,因此,在 USB 传输下不会出现劣化音质的时基误差。

Ferrum Erco 搭载ESS9028PRO作为DAC芯片,支持取样率高达到 PCM 32bit/ 384kHz 和 DSD 256。厂家白皮书里还提到,DSD信号送入 Erco 之后,经过侦测为 DSD,就会跳过 PCM 的处理路径,执行纯 DSD 解码;意思是在所谓Audio Path/ 声音路径上不经过任何数字处理。至于输入的音乐信号是何种格式,则简单地以面板上的LED灯号显示之。MQA、PCM、DSD 和模拟输入,各由不同颜色代表。

会说故事的工业设计

Ferrum Audio 的设计功力,不只在电子电路和软件算法,其工业设计水平也够高。就像前文提及的灯号显示,比起用屏幕显示更清楚完整的信息,灯号提示其实更诗意一些,而且不会让显示屏抢走面板上独特且富有巧思的商标设计。整个前面板看起来简单,使用起来十分直觉,视觉上也好看。左侧看起来像是木头的褐色饰板,其实是一种称为耐候钢(Corten Steel)的天然成色,经过自然氧化而生成的铁锈色,透着几许工业风格。镂空雕刻的商标字样,在背后白色LED灯的照射下显出品牌标志(机背还有调节转盘可调亮度)。若你再知道 Ferrum 品牌正来自拉丁文的「铁」,而铁矿又是波兰的重要矿产,且老板 Marcin Hamerla 还是出身铁匠家庭;一个面板设计,就说了这许多的故事。

耳机输出有三段增益可调

Erco 配有两个耳机插孔,一个 6.3mm 单端输出,一个 4.4mm 平衡输出。Oor 的平衡耳机输出是 4 pin XLR,但 Erco 则配上 4.4mm 的 Pentaconn 端子。输出方面,单端输出为 300mW@300ohms、1.7W@50ohms,平衡输出为 1.2W@300ohms、6.1W@50ohms。在耳机孔右侧的两个小旋钮,一个是开关兼档位选择,一个是增益调整。Erco 提供三段增益调整,玩家可针对自用耳机的阻抗、灵敏度,通过增益和音控来搭配调节。在产品设置上,Erco 是耳机优先,因此即便你透过模拟输出连接主动音箱或功放,一旦插上耳机,就只会保留耳机输出,模拟输出会自动切断。

Erco 工作时的温度挺高的,厂家表示,他们将会发热的输出放大置于主板的下方,紧靠着铝合金底板,这样就可以透过机箱导热并散热。只要你开机一段时间,用手摸 Erco 的机箱,就会感到温温的,机器下方比上方又更热一点,底板摸起来甚至会烫。机器热好啊!我们都喜欢机器热一点不是?总觉得摸得到温度,声音才好听。

加上 Hypsos 电供,声音有全面进步

试听时的搭配,耳机方面有 Sennheiser HD800S、Sennheiser HD700、Westone Mach 60,这三副耳机分别代表:高阻抗耳罩耳机(300 ohms)、中阻抗耳罩耳机(150 ohms)、低阻抗 IEM(35 ohms)。音乐来源则是以MacBook Pro跑Roon和Audirvana,提取内存文件和Tidal与Qobuz的在线音乐,通过Ferrum Erco随机附上的USB type C线传输。这里也补充一点,Roon 和 Audirvana 这两个播放软件都可以识别 Erco,但无论你用什么软件,使用前请先确认播放软件关于 MQA 的设置,这才能享受 Erco 的 MQA 解码乐趣。

我借器材时,一起连电源供应器 Hypsos 也借了来。就连 Ferrum Audio 官网上,也建议消费者 Erco + Hypsos 或 Oor + Hypsos 这样成组购买,可以收得佳的效果。Erco 厂家附上的是明纬(Mean Well)的交换式电源,输出为 24V/ 2.5A。我在一开始试听时,就犯了一个错误。我不是从标准配备开始试用,而是直接跳级。按理,我该先搭明纬的电源供应器,之后再搭配 Hypsos 作为参考。但我一收到这两箱 Ferrum,就迫不及待地把它们合体得来听。这么一来,就听不回去了。我两度想要换回明纬,即便努力说服自己不能太倚赖 Hypsos,但就是办不到,听不完一张专辑,就忍不住换回 Hypsos 供电。

差别在哪里呢?加上了 Hypsos 之后,声音更扎实圆润,密度、凝聚感都更好了,连带细节也更清楚,层次更清晰,分离度更高。这很难分辨吗?不,我信任何人来回一比,很快就能察觉个中差异。例如《一个明星的诞生》电影原声带中的《I'll Never Love Again》一曲,开头的钢琴,在加上 Hypsos 之后,琴音的凝聚性更好,颗粒感更明确,尾韵的延伸以及琴音的光泽也更漂亮。Lady Gaga 的歌声形体更清楚,发声、咬字的细节也较为清晰,更黑的背景,让每个发声体的聚焦都更准更好。当 Lady Gaga 唱到激昂之处,歌声动态拉起来,声线也显得更滑顺,起伏更从容自然,甚至感觉音乐的动态也拉开了。加上 Hypsos 之后,增进的可不只是音响性,连带音乐性也更好,歌曲听起来更感人了。

微调 Hypsos 电压,可以改变 Erco 的声音

明明写得是 Erco,却劈头直讲 Hypsos 的好。这不是要喧宾夺主,而是要告诉你:单买 Erco 还不够,实力还有一部分被电源供应给封印了起来,你想它发挥完全的实力,还得靠 Hypsos 来解除封印。而且,Hypsos 可微调输出的功能,能够帮助你去找到搭配 Erco 甜蜜的电压值。标准值是 24V,你可以调高一点或调低一点;调高,声音会更饱满、强壮,冲击力更好;调低,声音则会略往柔和、细致的方向倾斜。

声音干净、透明、明亮、细节多

回头说 Erco。摒除 Hypsos 的变量,综合来说,Erco 的声音干净,透明度很好,细节丰富,明亮而活泼。它在中频段的解析相当好,可以听见许多歌手演唱时的细节信息,那些细微的唇齿音、振颤音,都能毫不费力地呈现出来。低频方面表现得很均衡中性,并不强调丰厚饱满的低音放送,而是更倾向明快、解析、有细节的低频。贝斯听起来比较爽朗干脆,声纹的细节更清楚。在声场表现方面,Erco不算真的很开阔宽广,但由于分离度够高,因此声场也连带得以推展开来。整体说来,Erco是一台让人一听就知道不简单的耳放,堪为专业者和爱乐者的参考器材,耳机的爱好者也会因为它的强悍功能而感兴趣。

在使用上,也建议能用平衡,就优先使用平衡。全平衡架构的Erco,以平衡输出时各方面表现都要比单端输出更杰出;除非,你偏好更柔软、温暖的声底;否则,平衡输出应该总是优先的选择。

音调自然,质地真实

听 Chris Thile 弹曼陀林,与低音提琴演奏家 Edgar Meyer 合作的 《Bass & Mandolin 》专辑,曼陀林是比吉他音域为窄、声音较为短促、共鸣较短、乐音较圆润的拨弹乐器,Erco 能够清晰重现曼陀林的拨弹,重要的是那个质感,那是直接而真切的,没有丝毫刻意而为的渲染,声音自然,质地真实。而且拨奏的细节清楚,似乎把演奏的动作都看清了。至于低音提琴的表现,Erco 能把低音提琴拉奏时的纹理描绘的清清楚楚,还能把低音提琴的重量描绘出来,在低音域的解析力、重量感、厚实度与下潜力上的平衡,拿捏得真是巧妙。

关于增益调节的经验谈

Erco 的耳放输出有三档增益可调,在前面板上仅有 -dB、0、+dB 这样示意性的标示,究其实际的增益值来说,单端输出的三档增益分别是 -11.8 dB、0 dB、+11.8 dB,而平衡输出的三档增益则是 -5.8 dB、+6 dB、+17.8 dB。从这数据不难推算出,平衡比单端高出 6dB 的增益。

依照厂家建议,低阻抗、高灵敏度的耳机,如多数的IEM,可以尝试以低增益来推;一般的低阻抗、高灵敏度的耳罩耳机可用中间档位;至于低灵敏度、高阻抗的高端耳机再推到高增益档位。实际使用上,我认为低增益档位实用性太低,即便是阻抗 50ohms 以下、灵敏度超过 100dB 的耳机,在低增益档位下推起来总觉得音乐平淡而缺少起伏和表情。中间档位是一个不错的起点。厂家说明书要大家从低增益档位开始尝试,我看是免了,直接从0档位开始即可。

用在桌上系统也很合适

除了是 DAC 耳放外,Erco 因为有模拟输出,也可当作 DAC 前级,连接有源音箱或功放,作为桌上系统的控制中心。而作为前级使用时,其声音表现约略与当作耳放使用时差不多,同样是透明干净,明亮活泼,均衡自然的声底。用在桌上系统时,无须开很大声,就可以获得清楚的细节信息。而且,用在桌上系统时,有没有加上 Hypsos,差异还是很明显。

总结的话:已经很好了,将来还可升级

后,总结一下。Erco 作为 Ferrum 的第一部 DAC 耳放,还可兼做前级使用,以 Ferrum 母公司 HEM 的经验和名气,Erco 的精彩,就算没听过实机表现,也没读过我的文章,Erco 也值得深深期待。比起高支持到 PCM 384kHz、DSD256 的解码规格,可解 MQA 一项更吸引人,如果是 Tidal 的用户,这就是大福音了。耳机输出同时备有单端和平衡两组,且有三段增益可调,对耳机的适应性够广。搭配厂家 Hypsos 电源供应器,可以解除被封印的性能,让声音再上层楼。


Ferrum Erco DAC 耳放

类型:DAC 耳放
模拟输入:RCA x 1
数字输入:同轴 x 1(24-bit/192 kHz, DoP64)、光纤 x 1(24-bit/96 kHz, DoP64)、USB type C x 1(384k/ 32bit;DSD 256)
模拟输出:RCA x 1、XLR x 1
耳机输出:单端 6.3mm x 1、平衡 4.4mm x 1
DAC 芯片:ESS Sabre ES9028PRO
频率响应:10 Hz – 30 kHz (+/- 0.05 dB) 10 Hz – >200 kHz (+/- 1 dB)
总谐波失真:平衡输出/ < 0.00018% / -115 dB,1 mW into 16 Ω;< 0.00018% / -115 dB, 100 mW into 16 Ω;单端输出/ <0.00032% / -110 dB,1 mW into 16 Ω;<0.00057% / -105 dB,100 mW into 16 Ω
动态范围:模拟/ 130dB;数字/ 120dB
输入阻抗:47k ohms
输出阻抗:单端/ 22 ohms;平衡/ 33 ohms
尺寸:217 x 206 x 50 mm (W x D x H)
重量:1.8kg
售价:23800 元
作者:戴天楷


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