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比它们贵的,也不一定比它们好——NuPrime PRA-9X、STA-9X前后级套装
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流浪术师会听音    2022-08-18 15:26
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那天,编辑部收到两个手提箱大小的纸箱,我一眼认出是NuPrime的器材,寻见其型号,一个是PRA-9X前级,一个是STA-9X后级。我当下就跟主编Roy说,这个我来写。

干嘛这么急呢?我看到这两个型号,立时想起两个NuPrime过往的产品,正是它们,让我认识到NuPrime的好,且就此成为用户。

6年前意外牵起与NuPrime的一段缘

时间回到6年前。代理商送了HPA-9前级来,主打耳放功能的HPA-9,不仅可以当作耳放,也可当前级用,还内置MM、MC唱放线路,耳机输出更大方给了三组,两组6.3mm,一组3.5mm,对于我工作使用非常方便,其声音表现也让我大赞其好,当即买了下来。

在写HPA-9的同时,我得知NuPrime还有一个同为9系列的STA-9后级,很是厉害,单一台就有每声道120W的输出,还可以桥接使用,经过桥接后,每台STA-9就成了290W输出的单声道后级。且NuPrime的单端直入桥接技术,让桥接后不但音质不会变粗,信噪比还更低,动态还能更好。拿HPA-9搭配STA-9,一连听了几天,让我不禁心猿意马。当时代理商开出的售价一台9200元,买两台也仅需不到20000元,却能拥有每声道290W的单声道后级;不多的花费却能得到这般的享受,怎能不心动呢?

不过,STA-9的好表现,令我对10系列的DAC-10和ST-10感到好奇,于是,我又跟代理商借了这两台。果不其然,DAC-10和ST-10前后级组合更干净、更透明、更自然的声音,且更开阔深邃的声场、更秀气娟丽的质感,深深抓住我的心。结果,买单了。

说来说去,还不都是HPA-9和STA-9惹的祸。今偶遇其后继机型,教我不禁忆起当年事。你有兴趣知道六年之后的这两卡纸箱,能生出什么样的故事吗? 且听我继续说。

贯彻小音响精神

简单又轻巧的包装,是NuPrime 9系列产品迷人的地方。虽说NuPrime的产品向来以轻薄著称,但能设计成这样,还带提把,消费者于商家购买之后,一提就走,此等巧思不得不佩服。不过,能这般包装也多亏了NuPrime的小音响方针,他们家除了Evolution系列之外,几乎都采轻薄短小的设计。以半尺寸大小的9系列机型为例,略近正方形的机身,面积较张A4纸还小。小巧,看起来虽然不对传统音响迷的胃口,对于更在意声音表现的人来说,轻薄小巧的NuPrime 9系列,好听又好摆,一对PRA-9X和STA-9X前后级,比人家一台综扩还小得多。

就因为小,就因为是D类,所以容易惹人轻看。但你若真的看到它们的规格,听到它们的声音,就会啧啧称奇,就像我六年前初遇它们时一样:这么小,这么便宜,怎么能这么好听,这么有力?

小小一台就有130W,桥接后有330W

既然提到了有力,我们就从后级STA-9X谈起。STA-9X多有力呢?小小一台,却有每声道130W的功率,如果桥接使用,每台STA-9X可以提供大330W的输出。这功率表现比起前代的STA-9的立体声130W、桥接290W更凶猛。不仅如此,厂家也表示,STA-9X内部电路的layout特别针对大电流传输做出改进,借由降低传导的阻抗,提升动态和能量,其瞬间电流供应是STA-9的1.3倍。

自家A+D放大架构

STA-9X有三个特别之处,第一是它的A+D放大架构。在输入级的部分,厂家用上称为超线性A类模组(Ultra Linear Class A Module,ULCAM)的线路,放大级采用PWM工作的D类放大,好利用前者带来丰富温暖的音色,后者带来充沛的输出功率。STA-9上就已经采用了这个A+D的设计,如今到了STA-9X,其A+D架构又根据稍早开发AMG STA的经验,在输入级采用了高阻抗的单端无负回授A类放大线路,再配上新设计的双回授D类放大级,在架构上,近于STA-9,线路却更新了。

放大线路交换频率高达750kHz

第二个要说的则是它的D类放大线路。多数的厂商在做D类功放时,都是选用现成的市售的模组,但NuPrime一直以来都是使用自家开发设计的自给震荡式(self-oscillating)D类放大模组。而他们家的D类放大模组,向来都标榜高PWM交换频率。先前的STA-9就有高于业界水准的550kHz交换频率,到了STA-9X,交换频率更高达750kHz。

搭载高效线性电源,且具0.0004%超低失真

第三个STA-9X的特点是它的电源供应。厂家设计了一组全新的线性电源,包括一个高效能的环形变压器,充沛的电源供应,让STA-9X可以无碍地工作,其线性电源设计更能降低高频噪音并加强低频表现。电源也是STA-9X好声的基础。

至于前级PRA-9X,也是与HPA-9截然不同的全新产品。先前的HPA-9是单端架构,标榜经过严选的JFET做A类放大,无负回授线路,再搭配多达12枚2,200uF的电容阵列,造就出温暖丰润的声音。而PRA-9X则从输入到输出为全平衡架构,放大线路上因为用在STA-9上的Hitachi 2SA872和2SC1775晶体早已停产,只好改以JFET架构的NJR MUSES 8820运算放大器替之,一共用上四组NuPrime新开发的超低失真放大模组,其总谐波失真率降到仅有0.0004%,也有着极其理想的114dB信噪比。

内置唱放还可调容抗阻抗

此外,就如HPA-9一样,PRA-9X也内置了完整的MM唱头放大线路,也是透过MUSES 8820 OP放大。厉害的是,用户还可透过底部的dip调整对应唱头的输入阻抗与容抗,PRA-9X可对应32k、47k、100k的阻抗与320pf、100pf、220pf的容抗,足以应付各种的MM唱头。这个唱放线路也与HPA-9不同,HPA-9可以在内部切换增益,因此还可支持MC唱头放大,但不能调整阻抗容抗。而HPA-9一共给了三组耳机输出,PRA-9X则只有一组6.3mm输出,其输出则有560mW(对应32ohm耳机),而且失真率很低,对应到600ohm的耳机,失真率仅有0.0015%。

数字化控制且可遥控

此外,新的X世代也在模拟前级上展现了数字控制的多元与便利。HPA-9的线路和控制都是纯模拟的,但PRA-9X的控制却是数字的。前面板上的两个旋钮,左为音源选择,右为音量控制,同时这两个旋钮也可以按压,机背的电源开关开启后,机器就进入待机状态,要按压左旋钮3秒,PRA-9X才会真正开机。音源和音量旋钮都是无底的循环旋钮,而音量控制钮按下之后则是静音;多数操作功能且可透过遥控器操作。音量和档位则以面板上孔洞中透出的灯光显示出来,这是从DAC-10以来就有的设计,简约又富巧思。

千万不要小看它们

我要说,真的不要看它们小,看它们便宜,就瞧它们不起。NuPrime的功放虽是D类放大,却和别的D类功放听起来很不一样。现在的D类功放,在带宽表现和响应曲线上都比以前有长足的进步,而且失真率和信噪比数据都也都很漂亮,中性、干净、通透的声音也都做得出来。不过,NuPrime却硬是以负担得起的价钱,造就出卓越的音乐性和音响性表现。PRA-9X和STA-9X的组合,在10万以下的功放里,绝对称得上是好听的之一。

我在熟悉的自家系统上试用,用Silent Angel Z1作为Roon Core,Telos EMP作为Roon Bridge,用USB送入Audiobyte Black Dragon DAC解码,然后以单端连接PRA-9X,再用平衡连接STA-9X后级。为求减少变量,PRA-9X和STA-9X的电源线都是16AWG的小黑线,音源和功放的电源线全都接上NuPrime 的Pure AC-4(是的,我的第四部NuPrime),至于接往Telos EMP的网络路径则加上了Network Acoustics Muon Filter滤波系统。所使用的音箱为JMR Abscisse Jubile。

同价位中难得一见的质感和细致度

我只需把音量开在15到20格,就足以应付多数的音乐播放,即便放起管弦乐录音也可以。若要追求更大的动态和气势,音量开到30左右,或者30多一点,就能在8平客厅撑出迫人的气势。我认为NuPrime的功放厉害的地方,就是其小音量时所能得到的音乐信息量、动态变化,以及声音质地,都是很优秀的,你很难在同价位找到这等质感和细致度(管机的机会大一点)。

我自己爱听古典音乐,所以对音响系统的要求不在于低频有多猛,中频有多厚,场面有多大,我在意的是音色自然不自然,是否能呈现出声音的色彩感,质地表现如何,是否有好的透明度能以展现出音乐的层次。当初,我就是在DAC-10和ST-10上为其中性无染却富于色彩表现,且能忠实呈现质地纹理的表现给惊艳到,立刻决定买下来自用。这次在PRA-9X和STA-9上我又再度有了让人满足的体验。

平价机型中极罕见的音色表达力

聆听Yannick Nézet-Séguin的钢琴独奏录音《Introspection:Solo Piano Sessions》时,让我深深着迷于音乐之美。我们对这位身材健美的指挥家Nézet-Séguin的印象都是他在指挥台上风姿,但他的钢琴弹的也很好,在魁北克音乐院就读期间,还曾多次获得钢琴比赛的首奖。他的钢琴造诣,及其身为指挥进而对乐曲声部结构的独到见解,在这张唱片上彰显无疑。

例如唱片第一曲选的是德布西前奏曲第一册的《沉没的教堂》,开头是在海面上一片雾气下,远方传来教堂的钟声。钢琴无论左手还是右手都是弹奏和弦,在沉没的教堂升起之乐段,稳定节奏铺陈下的强奏和弦,配上踏瓣延音,造就出层叠堆加的丰富和声。PRA-9X和STA-9X呈现出的色彩感和钢琴的重量感,都让人满意。在布拉姆斯的第二号狂想曲上,右手弹出清楚的两个主题旋律,左手则持续压出有力的和弦,音乐中的情绪浓烈,发展部里的低回,那欲言又止的腼腆却步,与呈示部的轩昂气宇构成鲜明又强烈的对比。Nézet-Séguin的弹奏情感丰沛,热情激昂,NuPrime这套入门前后级表现起布拉姆斯的激情,把那浓稠的情绪梳理出清楚层次,因为那音乐图像清晰,让人更容易被吸引,堕入布拉姆斯圈起的情绪漩涡。

声场开阔深远,画面精准清晰,层次清楚明确

对于STA-9X这样一台每边130W的后级来说,推起JMR Abscisse Jubile一点不难,动态表现自无需担心,放起管弦音乐,这套前后级得让这对89dB效率的音箱气定神闲地歌唱。例如《John Williams in Vienna》专辑的第一首—电影《铁钩船长》的《The Flight to Neverland》一曲,简单的主题旋律不断反复,音乐却如万花筒般一直变化,一层又一层地推进,全无冷场。优秀的透明度,以及清晰的层次感,让递嬗变幻的合奏,有着清楚的声部布局,木管和打击乐的声响富有穿透力,鼓声从后方滚来,一颗一颗地听来让人过瘾。

第二首的《第三类接触》的配乐节选更是精彩,开头的外星人降临主题,音乐充满现代音乐的不和谐感,气氛上是不安且神秘的。随着弦乐急促而渐高乃至尖锐的琴声,乐团强力合奏出轰然一声,把气氛再往上堆高。乃至接触主题,音乐转入温柔,并且渐渐引出五个音符的主题动机。PRA-9X与STA-9X一路下来的表现都让人激赏,那开阔的声场,直推往后的舞台深度,加上精准清晰的回放,声部结构清晰,打击乐和强奏的震撼感十足。这两首曲子,都是我音乐讲座的口袋名单,熟透了的曲子,竟在NuPrime这套前后级的播送下,处处让人惊喜,你说我怎能不夸它们好?

人声演唱细节丰富,却丝毫不显毛躁

听起编制简单的人声,这套前后级的表现也是精彩得很,尤其是那人声形体的勾勒,形貌的描绘,细节的呈现,在小音量下听,颇有几分真空管机的味道。在音色上,PRA-9X和STA-9X又是自然而精准的,不让人感觉有什么明显的温暖倾向。例如Sara Bareilles的《Brave Enough:Live at the Variety Playhouse》专辑里,歌手歌唱的声腔变化,共鸣点的改变,从喉腔到鼻腔乃至于颅腔,那些声腔的音色与质感听起来直接又明确。发声细节丰富,听起来却不感毛躁,声音有着自然的厚度,让Bareilles的歌唱听来富有情绪的感染力。音量大一点,你又会感受到那引人入胜的现场感。掂算一下,这套前后级加起来不过20000元,我真不知道上哪里找得到比它们更便宜却又更厉害的功放。

与自家机型相比:不同风味任君选

比起我自己的DAC-10H和ST-10,我不认为PRA-9X和STA-9X这9系列的前后级定规要输给上级10系列。平心而论,我认为10系列和9系列是给不同的用户的,不同的系统搭配,不同的使用需求,还有,更重要的,不同的音乐爱好,与不同的声音偏好。至今我仍认为DAC-10H和ST-10是性价比极高的前后级组合,尤其是10系列更干净、透明、细致、自然的声音,那是我所喜爱的,所以我买了它们。而9X系列则比较圆润一点,比较厚实一点,在听感上,跟10系列是不同的味道。比起先前的9系列,9X系列的透明度变高了,声音的明亮感提升了,色彩的丰富度上有进步,音乐进行的速度比较明快一点,也比较利落一点。我以自己的HPA-9和PRA-9X相比,上述的特色就很明显了,HPA-9听起来就暖味了点,醇厚了些。这不是谁胜谁负的问题,只是性格特色不同而已。

耳机输出不简单,要听!要用!

还有值得一提的,就是PRA-9X的耳机输出也是亮点。我当初之所以买下HPA-9就是因为它的耳机输出,多年来一直被我摆在公司桌上当参考。PRA-9X的耳机输出表现相当杰出,推起我家用的Sennheiser HD700,声音凝聚扎实,细节出众,驱动力好,低音干净,反应快速,冲击力道好。至于它的MM唱放,我就没机会用了,因为家中用的是MC唱头,公司试听室用的又是Linn LP-12 Klimax的封闭系统,殊为可惜。

NuPrime PRA-9X

类型:前级功放

输入:MM唱放x 1、高电平输入RCA x 2、XLR x 1

输出:RCA x 1、XLR x 1、6.3mm耳机输出 x 1

唱头放大线路

输入阻抗(可调):32K ohm / 47K ohm / 100K ohm

输入容抗(可调):100 pF / 220 pF / 320 pF

MM 输入灵敏度:4.0 mV @ 1KHz

增益:50dB @ 1KHz

前级线路

输入阻抗:20K ohm

输出阻抗:10 ohm

THD+N:0.0004% @ 7.5V Vrms

信噪比:>115dB @ 7.5V Vrms

频率响应:0Hz - 50KHz (+/-0.2dB),200KHz (- 3dB)

增益:17dB @ 1KHz

耳机放大线路

输出功率:560mW @ 32 ohm ;110mW @ 600 ohm

THD+N:0.004% @ 32 ohm / 480mW,0.0015% @ 600 ohm / 100mW

信噪比:>110dB @ 32 ohm / 450mW

频率响应:0Hz - 50KHz (+/-0.2dB),200KHz (-3dB

增益:17dB @ 1KHz

动态范围:> 115dB

尺寸:235 x 55 x 281 mm (W x H x D)

重量:2.5 kg

售价:9600元


NuPrime STA-9X

类型:立体声后级功放

输出功率:130 瓦 × 2 声道 / 8 欧姆,330 瓦 × 1 声道 / 8 欧姆

输入:RCA,XLR

频率响应:10 Hz – 50 KHz

信噪比:> 90

总谐波失真:0.005%

尺寸:235 × 60 × 281 mm(宽×高×深)

重量:4 kg

售价:9200元


作者:戴天楷

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